25. Lance Armstrong – Door de pijngrens

Op 25 een boek dat eigenlijk in de categorie fictie hoort. Voor sommigen de grootste Tourrijder ooit, met liefst zeven rondes op zijn naam, voor anderen de grootste charlatan met een netwerk van bedrog en intimidatie. Er zijn ondertussen veel boeken over hem geschreven. Hij doet zelf ook mee.

Zijn eerste boek is natuurlijk de klassieker. In de VS werd het verslonden. De kankeroverwinnaar die de grootste sportman van zijn tijd werd, de moderne versie van de American Dream, van krantenjongen tot miljonair.

Zelf was ik al vrij snel vrij kritisch. Sterker nog, ik vond Armstrong best een sympathieke renner voor zijn ziekte. Was net als velen verwonderd over hoe hij terugkwam na zijn ziekte. Dit boek was voor mij de druppel, hij was zijn geloofwaardigheid kwijt. Wanneer de controlfreak het heeft over Escartin als gevaar, met nog een tijdrit te gaan, dan klopt er iets niet. Dat weet elke wielerfan. Klopt de rest van het boek wel?

De tijd heeft het boek ingehaald. Is het daarom minder interessant? Oordeel zelf.

Lance Armstrong – Door de pijngrens

Deze tour elke dag een boekentip. Voor tijdens die lange wandeletappe. Voor op vakantie. Gewoon, omdat wielrennen een schitterende sport is, zeker om over te lezen.

Advertenties

Pantani en Armstrong op de Ventoux

25 dagen, 25 historische momenten. Ze herkenden elkaar. Dezelfde blik in de ogen, zoals het zo mooi werd beschreven in de rockopera over de Texaan. Natuurlijk wisten ze van elkaar dat ze allebei gebruikten. Ze zagen dat niet als oneerlijk, want iedereen deed het. Kwestie van perceptie. Dus moest de beste winnen. De laatste twee tourwinnaars in een rechtstreeks duel voor de winst op de legendarische berg. Maar op die berg wint de beste nooit. Pantani mocht winnen, vertelde Armstrong nadien. Makkelijk gezegd, waarschijnlijk klopte het, maar wees dan zo groot het niet te vertellen.

Beiden vielen hard van hun voetstuk, de Italiaan overleefde het niet. De Texaan raakte al zijn tourzeges kwijt. Voetnoten in de tourgeschiedenis zijn ze geworden. Maar voor velen blijven ze helden, hebben ze veel betekend.

Top 25 historische Tourmomenten: #9

Beloki dwingt Armstrong het weiland in

25 dagen, 25 historische momenten. Hij wordt de Tourgeschiedenis uitgeschreven. Zijn zeges bestaan niet meer. Hij was de grootste oplichter in de geschiedenis van de Tour. Maar hij was ook een groot renner die veel memorabele Tourmomenten verzorgde. Eentje daarvan onbedoeld. Beloki probeert Armstrong in de afdaling te lossen, heeft een klein gaatje, maar gaat over zijn grens. Hij valt. Armstrong rijdt ook op de limiet en kan de Spanjaard net ontwijken, maar bevindt zich ineens midden in een weiland. Hij maakt er het beste van. Blijven zitten, voorzichtig naar beneden. Even van de fiets om over de sloot te springen en weer verder. Schitterende beelden.

Top 25 historische Tourmomenten: #15

Armstrong wint voor Casartelli

25 dagen, 25 historische momenten. Drie dagen ervoor een van de meest dramatische etappes ooit. Fabio Casartelli valt in volle afdaling tegen een betonnen paaltje en overlijdt ter plekke. De Tour gaat door. De Tour gaat altijd door. Een dag later een wandeletappe, met de hele ploeg van Casartelli als eerste over de finishlijn.

Dan volgt de 18e etappe. Lance Armstrong in de aanval. Hij maakt het overduidelijk dat deze overwinning niet voor hemzelf is, maar voor zijn overleden ploegmaat.

Top 25 historische Tourmomenten: #18