Agent maakt een foto

25 dagen, 25 historische momenten. Valpartijen in de eerste dagen van de Tour, ze horen er bij, zoals de gele trui en de kansloze ontsnapping. In 1994 hadden we de overtreffende trap. In volle sprint botste Wilfried Nelissen op een agent met een camera. Iemand uit het publiek had die in diens handen gedrukt, de politieman stond er tenslotte een stuk beter voor. Nelissen en Jalabert waren de voornaamste slachtoffers, maar ook een aantal andere renners haalden nooit meer het niveau van voor de val. Laurent Jalabert kwam terug aan de top, maar niet meer als sprinter.

Top 25 historische Tourmomenten: #20

Kopgroep op weg naar Barcelona

Ik weet nog dat David Millar in de kopgroep zat. Drie man, een paar minuten voor het peloton. Kansloos natuurlijk.

IMG_0011

Op stagebezoek in Santa Susanna, 2009. Lopend naar de provinciale weg, de N11, waar de renners langs kwamen. Samen met een stagiaire aan de kant van de weg gestaan. Natuurlijk kwamen we nog Goorenaren tegen, waar niet. Doorkomst was leuk om even mee te pikken, maar verder niet zo bijzonder.

Etappe afgelopen

IMG_0039

Een bergetappe is vooral logistiek een hele klus. Honderden journalisten, tientallen cameraploegen, vele sponsoren en tienduizenden supporters gaan die berg op, voordat in de middag eindelijk de dik 150 overgebleven renners naar boven mogen fietsen. En een uur later moet iedereen ook weer naar beneden.

De supporters staan onderaan in de pikorde. Zij moeten wachten. Eerst mag de officiële karavaan naar beneden. De renners wachten daar meestal niet op. Zij zijn op de fiets en draaien na de finish gewoon om. Terug naar beneden, op zoek naar het hotel, ergens in dat laatste dorpje.

Heb je er net een zware bergetappe opzitten, moet je tussen het publiek door weer naar beneden fietsen.

Tour 2006

Het vervoermiddel om de Tour te volgen is de camper. Nergens werd me dat zo duidelijk als tijdens de Tour in 2006. Hele files reden achter elkaar aan door de Pyreneeën. Elk stukje vlak in de bergen was allang ingepikt door deze vehikels.

Slapen in een huurauto is niet echt ideaal, maar als die ook nog eens scheef staat, wordt het helemaal lastig. Maar zodra de renners de berg opkomen, ben je dat allang vergeten.

IMG_2035